英語で「~をする人」を作る接尾辞 11選

column雑学・コラム

英語には「~をする人」を作る接尾辞が沢山あります。接尾辞(suffix)とは、単語の末尾に付けることで新たな意味や品詞を作る接辞のことです。接尾辞を覚えれば単語の意味や品詞がある程度推測できるので英語のより良い理解にも繋がります。

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ラテン語由来

「する人」を作る英語の接尾辞の殆どはラテン語に由来しています。ラテン語は古代ローマやローマ帝国の公用語で、イタリア語・フランス語・スペイン語・ポルトガル語などのロマンス諸語の祖先になった言語です。英語には主にフランス語を経由して様々なラテン語由来の単語や接尾辞が伝わりました。

参照:英語の語彙に影響を与えた外国語

  • -an : 職業・帰属を表す。Asian(アジア人)、American(アメリカ人)、civilian(一般市民)、musician(音楽家)、historian(歴史家)など
  • -ant : ~する人を作る。assistant(助手)、contestant(競技者)、immigrant(移民)、participant(参加者)など
  • -ar : ~する人を作る。liar(嘘つき)、scholar(学者)など
  • -ary : ~に関する人を作る。secretary(秘書)、adversary(敵)、military(軍隊)など
  • -ee : ~する/される人を作る。attendee(出席者)、absentee(欠席者)、employee(従業員)、examinee(受験者)、referee(審判員)、 refugee(避難民)など
  • -ent : ~する人を作る。agent(代理人)、client(依頼人)、resident(居住者)、student(学生)など
  • -ess : 女性形を作る。急速に使われなくなりつつある。actress(女優)、princess(王女)など
  • -ier, -eer : 職業を表す。cashier(レジ係)、mountaineer(登山家)、 volunteer(志願者)など
  • -ist : ~する人/職業/主義者を作る。activist(活動家)、artist(芸術家)、novelist(小説家)、scientist(科学者)、specialist(専門家)など
  • -or : ~する人を作る。actor(俳優)、doctor(医者)、creator(創造者)、collaborator(協力者)、 instructor(指導者)、inventor(発明者)、visitor(訪問者)など。
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ゲルマン語由来

  • -er : する人/職業/関係者を作る。adviser(助言者)、baker(パン屋)、beginner(初心者)、driver(運転者)、leader(指導者)、interviewer(会見者)、 researcher(研究者)など

英語にはかなりの数の「人」を作る接尾辞がありますね。

一覧にしてみるとそれぞれ意味が微妙に異なるのが分かります。接尾辞を覚えると知らない単語があってもおおよその意味や品詞が推測できるので長文読解にも役立ちます。ただ今回紹介した接尾辞はどれも人に関する名詞を作りますが、それ以外の役割を持つこともあります。たとえば接尾辞の-arは、particular(特定の)、 popular(人気のある)などのように形容詞を作る働きもあります。語形変化をしなくても品詞が変わることを、言語学では「品詞転換(conversion)」と呼んでいますが、これは英語の1つの特徴でもあります。英語の品詞転換は15~16世紀頃から急増したと言われていますが、語尾で品詞を推測する際には厄介な特徴かもしれません。それでも接尾辞を覚えることは英語のより良い理解にとって無駄にはならないはずです。

語尾から覚える英単語集 (約4500語)
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